Desde el primer momento en que el niño se aplica al pecho, debe ser amamantado según un plan determinado. Esto es necesario para el bienestar del niño, y contribuirá esencialmente a preservar la salud de la madre, que se convertirá así en una buena enfermera, y su deber se convertirá al mismo tiempo en un placer.
Esto implica, sin embargo, una cuidadosa atención por parte de la madre a su propia salud, ya que la de su hijo depende esencialmente de ella. La leche sana, nutritiva y digerible sólo puede obtenerse de un padre sano; y va en contra del sentido común esperar que, si una madre deteriora su salud y su digestión por una dieta inadecuada, el descuido del ejercicio y el aire impuro, pueda, sin embargo, proporcionar un líquido tan sano y no contaminado a su hijo, como si estuviera diligentemente atenta a estos importantes puntos. Todo caso de indisposición en la enfermera puede afectar al niño.
Y esto me lleva a observar que es un error común suponer que, porque una mujer está amamantando, debe por lo tanto vivir de forma muy completa, y añadir una ración de vino, cerveza o cualquier otro licor fermentado, a su dieta habitual. El único resultado de este plan es causar un grado antinatural de plenitud en el sistema, que pone a la enfermera al borde de la enfermedad, y que por sí mismo a menudo pone fin a la secreción de la leche, en lugar de aumentarla. El plan correcto de proceder es bastante claro; sólo hay que prestar atención a las leyes ordinarias de la salud, y la madre, si tiene una constitución sana, hará una mejor lactancia que por cualquier desviación tonta fundada en la ignorancia y el capricho.
El siguiente caso demuestra la exactitud de esta afirmación:
Una joven, internada con su primer hijo, salió de la sala de reposo al cabo de la tercera semana, siendo una buena enfermera y con una salud perfecta. Había tenido un pequeño problema con los pezones, pero pronto se superó.
Ahora se inició el sistema de portero, y se tomaba de una pinta a una pinta y media de esta bebida en las cuatro y veinte horas. Se recurrió a esto, no porque hubiera alguna deficiencia en el suministro de leche, ya que era abundante, y la niña prosperaba con ella; sino porque, habiéndose convertido en nodriza, se le dijo que era habitual y necesario, y que sin ella su leche y su fuerza se perderían pronto.
Después de haber seguido este plan durante algunos días, la madre se volvió somnolienta y dispuesta a dormir durante el día; y sobrevinieron dolores de cabeza, sed, una piel caliente, de hecho, fiebre; la leche disminuyó en cantidad, y, por primera vez, el estómago y los intestinos del niño se desordenaron. Se ordenó que se dejara de tomar el portero, se prescribieron medidas correctivas y todos los síntomas, tanto en el padre como en el niño, desaparecieron al cabo de un tiempo y se restableció la salud.
Habiendo estado acostumbrada, antes de ser madre, a tomar una o dos copas de vino, y ocasionalmente un vaso de cerveza de mesa, se le aconsejó que siguiera exactamente su plan dietético anterior, pero añadiendo media pinta de leche de cebada por la mañana y por la noche. Tanto la madre como el niño continuaron con una excelente salud durante el período restante de lactancia, y este último no probó alimentos artificiales hasta el noveno mes, siendo la leche de la madre suficiente para sus necesidades.
Nadie puede dudar de que el portero fue en este caso el origen del mal. La paciente había entrado en la habitación de reposo con plena salud, había pasado un buen rato, y salió de su habitación (comparativamente) tan fuerte como entró. Su constitución no se había desgastado previamente por la repetida maternidad y la lactancia, tenía un amplio suministro de leche y era totalmente capaz, por lo tanto, de realizar las tareas que ahora le correspondían, sin recurrir a ningún estimulante o apoyo inusual. Sus hábitos anteriores estaban totalmente en desacuerdo con el plan que se adoptó; su sistema se llenó demasiado, se produjeron enfermedades y el resultado experimentado no fue más que lo que cabía esperar.
El plan que debe seguirse durante los primeros seis meses. Hasta que la leche materna esté completamente establecida, lo que puede no ocurrir hasta el segundo o tercer día después del parto (casi invariablemente en un primer confinamiento), el bebé debe ser alimentado con un poco de gachas finas, o con un tercio de agua y dos tercios de leche, endulzado con azúcar.
Después de este tiempo, debe obtener su alimento únicamente del pecho, y durante una semana o diez días el apetito del bebé debe ser la guía de la madre en cuanto a la frecuencia con la que se le ofrece el pecho. Al nacer, el estómago es débil y aún no está acostumbrado a la comida; por lo tanto, sus necesidades se satisfacen fácilmente, pero se renuevan con frecuencia. Sin embargo, se obtiene un intervalo suficiente para digerir lo poco que se ha tragado, antes de que el apetito se reanude y se demande un nuevo suministro.
 
Al cabo de una semana más o menos es esencialmente necesario, y con algunos niños puede hacerse con seguridad desde el primer día de lactancia, amamantar al niño a intervalos regulares de tres o cuatro horas, día y noche. Esto permite un tiempo suficiente para la digestión de cada comida y tiende a mantener los intestinos del niño en orden. Esta regularidad, además, contribuirá a evitar la inquietud y el llanto constante, que parece que sólo se puede disipar poniendo constantemente al niño al pecho. Una madre joven comete con frecuencia un grave error en este aspecto, al considerar cada expresión de inquietud como una indicación de apetito, y siempre que el niño llora le ofrece el pecho, aunque no hayan transcurrido diez minutos desde su última comida. Esta es una práctica perjudicial e incluso peligrosa, ya que, al sobrecargar el estómago, el alimento queda sin digerir, los intestinos del niño están siempre desordenados, pronto se vuelve inquieto y febril, y, tal vez, finalmente se pierda; cuando, simplemente atendiendo a las reglas de lactancia antes mencionadas, el bebé podría haberse convertido en saludable y vigoroso.
Por la misma razón, no se debe permitir que el bebé que duerme con sus padres tenga el pezón en la boca toda la noche. Si se le amamanta como se sugiere, se encontrará que se despierta, cuando se acerca la hora de la comida, con gran regularidad. En cuanto a la lactancia nocturna, sugiero que se amamante al bebé hasta las diez de la noche y que no se le vuelva a dar el pecho hasta las cinco de la mañana del día siguiente. Muchas madres han adoptado este consejo, con gran ventaja para su propia salud, y sin el menor perjuicio para la del niño. En este último se convierte pronto en un hábito; para inducirlo, sin embargo, hay que enseñarlo pronto.
El plan anterior, y sin variación, debe seguirse hasta el sexto mes.
Después del sexto mes y hasta el momento del destete, si los padres tienen una gran cantidad de leche buena y nutritiva, y su hijo está sano y evidentemente floreciendo con ella, no se debe hacer ningún cambio en su dieta. Sin embargo, si no es así (y este es el caso con demasiada frecuencia, incluso antes del sexto mes), el niño puede ser alimentado dos veces en el transcurso del día, y se debe elegir el tipo de alimento que, después de una pequeña prueba, resulte mejor.